As vezes, achamos MUITO ESTRANHO, o cabelo enrolar na umidade, para entendermos como isto acontece, precisamos entrar no micromundo da HASTE CAPILAR.


O fio de cabelo é uma estrutura formada por QUERATINOCITOS, células escamosas semelhantes as da pele produzidas pelas CELULAS GERMINATIVAS do BULBO capilar e na área do BULGE desde a 12º. a 22º. Semana gestacional. A HASTE capilar possui 3 camadas :


•          Cutícula: camada mais externa de células unidas por lipídios (CERAMIDAS) que tem a função de proteger o cabelo da perda de água e entrada de substâncias estranhas; Responsável pelo brilho, maciez e penteabilidade
 

•          Córtex: parte intermediária, é quem define a estrutura, resistência e elasticidade do fio além de conter o pigmento responsável pela cor; composto principalmente por queratina e pontes químicas.A Queratina representa cerca de 90% da constituição dos fios de cabelo.

Forma-se a partir de aminoácidos, entre eles a tirosina, responsável por atrair e reter pigmentos e a cistina, que liga as estruturas que dão forma ao fio.
 

•          Medula: encontrada no centro da papila e vai diminuindo a medida que se aproxima da ponta do fio.
 

O cabelo é constituído de proteínas, água, lipídeos, aminoácidos ( queratina ) e de pigmentos; De acordo com a distribuição da queratina na fibra capilar, ocorre a formação de pontes químicas ( salinas , de enxofre e de hidrogênio ) responsáveis pelo formato da haste capilar.

 

Quanto maior o numero de pontes, mais encaracolado o cabelo.


A agua atua  no formato capilar de 4 modos:
 

1.       Porosidade - o cabelo normalmente hidratado, as escamas de queratina da CUTICULA estão fechadas, seladas pela CERAMIDAS. Quando  seco, as escamas abrem, permitindo o contato do meio externo com o CORTEX, desidratando-o também.
 

2.       Eletricidade estática – quando a cutícula  esta aberta/danificada e o cabelo mais seco, diminui o efeito isolante elétrico da queratina , aumentando a troca de cargas elétricas (efeito triboeletico) . Quando duas moléculas com cargas elétricas iguais se aproximam, ocorre repulsão entre elas e desestruturação da fibra capilar . Ao retirar uma roupa de material sintético, o cabelo tende a ficar elétrico.
 

3.       Plasticidade : o cabelo tem a propriedade de manter a forma estrutural da queratina que lhe foi dado por um certo tempo ( se um fio é enrolado, quando  solto mantém a sua forma ondulada).  Em combinação com a água e ao calor , esta propriedade permite a modificação do formato terciário – estrutural da queratina do cabelo, temporariamente.
 

4.       Elasticidade – A agua atua como lubrificante entre as moléculas de queratina do CORTEX, tornando o cabelo mais elástico. Quanto maior a quantidade de agua absorvida pela fibra capilar, maior a maleabilidade da fibra e consequente elasticidade.

 

O fio seco aumenta somente 20 a 30 % de seu tamanho antes de romper quando tracionado.  Isto é devido à estrutura da molécula de queratina ,chamada “queratina A” em seu estado natural que quando tracionada,  se estende em “queratina B” e retorna a sua forma inicial, como uma mola, quando o para alongamento.

 

Neste momento, o cabelo entra uma condição conhecida como fluxo , onde , quase  sem esforço , aumenta seu comprimento em quase 25 %.

 

Se o estiramento se mantem,  a queratina b começa a resistir, podendo  ser alongada 30% quando seco, 100% ( duplicar seu comprimento ) quando hidratado com agua fria e 200 a 300% quando hidratado em vapor d'água.

 
Um cabelo normal pode absorver mais de 30% do seu peso em agua. Se está danificado, esta capacidade aumenta para 45%, aumentando o seu comprimento em 2% e seu diâmetro 15 a 20% .

 

Esta capacidade de absorver agua, permite a indústria cosmética incluir moléculas, como tinturas - corantes no corpo do cabelo .
 

Ou seja, o fio sempre é permeável ao vapor de agua  presente no ar ambiente (umidade relativa do ar).

 

Mais curioso que esta propriedade tem um interessante aplicativo: o HIGROMETRO CABELO – aparelho usado para medir o grau de umidade relativa da atmosfera.

 

Este aparelho é constituído por um fio de cabelo ligado a uma agulha que mede a variação do comprimento do cabelo associada a absorção de vapor de agua, movendo um mostrador graduado .

 

Ou seja, a relação agua-cabelo vai muito além do efeito relaxante de um bom banho de cachoeira! 

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